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Variable

Definición:

En investigación estadística, una variable es una propiedad susceptible de ser estudiada que puede cambiar a lo largo de un periodo de tiempo y/o entre individuos, por ejemplo, la motivación, el dominio de la L2, la inteligencia o el sexo. Dentro de la enseñanza de lenguas, la investigación se orienta hacia la identificación, observación y manipulación de las variables que influyen o pueden influir en el proceso de aprendizaje. Existen distintos tipos de variables:

  1. Variables independientes. Son las condiciones que el investigador controla y modifica para determinar el efecto de esos cambios en las variables dependientes. Por ejemplo, las horas de instrucción de una L2 o el método de enseñanza utilizado son variables independientes que pueden afectar a la puntuación en una prueba de L2. Pueden ser variables de tipo nominal, ordinal o de intervalo (⇒ escala).
  2. Variables dependientes. Se observan y se miden para determinar el efecto que producen en ellas las variables independientes. Por ejemplo, si se desea estudiar cómo afectan la actitud y la motivación al conocimiento lingüístico, este último actuaría como variable dependiente, mientras que la actitud y la motivación serían las variables independientes. Normalmente son de tipo ordinal o de intervalo (⇒ escala). En análisis de regresión, la influencia de los cambios que tienen lugar en una o más variabes independientes sobre la variable dependiente se expresan a través de funciones. En investigación educativa, la variable dependiente por excelencia es el rendimiento académico.
  3. Variables de control. Son un tipo de variables externas (⇒ variable externa) que el investigador decide neutralizar, eliminar o mantener constantes para que no afecten a la relación entre las variables dependientes e independientes. Por ejemplo, para estudiar la relación entre las horas de instrucción en la L2 y el dominio lingüístico alcanzado por un grupo de estudiantes, al investigador puede interesarle controlar los efectos del conocimiento previo de la L2 (variable de control) eliminando de la muestra a aquellos estudiantes que lo posean.

Dependiendo de la naturaleza de los datos, existen variables cualitativas o cuantitativas (⇒ datos cualitativos y datos cuantitativos), y las segundas pueden ser a su vez continuas (toman cualquier valor de un dominio, por ejemplo, el coeficiente de inteligencia) o discretas (solo pueden tomar ciertos valores, por ejemplo, el número de estudiantes). Finalmente, las variables nominales, ordinales, de intervalo y de proporción son aquellas cuyos datos se organizan de acuerdo con las escalas de medida correspondientes (⇒ escala). Es importante determinar el tipo de variable con la que se opera, ya que esto puede influir en el método estadístico que se debe utilizar (por ejemplo, una prueba paramétrica o una prueba no paramétrica).

Entradas relacionadas: 
Bibliografía: 

Bisquerra Alzina, R. 1989. Métodos de investigación educativa. Guía práctica. Barcelona: CEAC.

Brown, J. D. 1988. Understanding Research in Second Language Learning: A Teacher’s Guide to Statistics and Research Design. Cambridge: Cambridge University Press.

Butler, C. 1985. Statistics in Linguistics. Oxford: Blackwell.

Eddington, D. 2015. Statistics for Linguists: a Step-by-Step Guide for Novices. Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing.

Lowie, W. & Seton, B. 2013. Essential Statistics for Applied Linguistics. London: Palgrave.

Correspondencia en otros idiomas:
Galego: 
Variable
Inglés: 
Variable
Francés: 
Variable
Alemán: 
Variable
Italiano: 
Variabile
Portugués: 
Variável
Ruso: 
Переменная
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Cómo citar esta página

Palacios Martínez, Ignacio (dir.), Rosa Alonso Alonso, Mario Cal Varela, Yolanda Calvo Benzies, Francisco Xabier Fernández Polo, Lidia Gómez García, Paula López Rúa, Yonay Rodríguez Rodríguez & José Ramón Varela Pérez. 2019. Diccionario electrónico de enseñanza y aprendizaje de lenguas. (Disponible en línea en https://www.dicenlen.eu/es/diccionario/entradas/variable, con fecha de acceso 04/08/2020).