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Cerebro

Definición:

Órgano del cuerpo humano situado en la parte superior de la cabeza que, junto con la médula espinal, forma el sistema nervioso central humano. El cerebro está dividido en dos hemisferios: hemisferio derecho y hemisferio izquierdo, compuestos a su vez de cuatro lóbulos cada uno. Se supone que las distintas funciones del cuerpo (movimiento, sensaciones, visión, audición, comprensión y producción lingüística, etc.) son controladas por diferentes áreas del cerebro y que, según va creciendo el individuo, el control de estas funciones va pasando de unas zonas a otras. El control de las diferentes funciones por las distintas áreas del cerebro es lo que se conoce como lateralidad. Las áreas del cerebro relacionadas con las destrezas lingüísticas se sitúan en la zona de las fisuras sylviana y rolándica. El área de Broca, que recibe su nombre del neurólogo francés Paul Broca, se encuentra situada en la parte trasera inferior del lóbulo frontal y se relaciona con la articulación del habla. Es la sección de la corteza cerebral responsable de la expresión oral o escrita en palabras y oraciones comprensibles. Si resulta dañada, el afectado entiende todo lo que le dicen pero es incapaz de expresarse con claridad y de forma comprensible. El área de Wernicke, que recibe su nombre del neurólogo alemán Karl Wernicke, está situada en la parte trasera superior del lóbulo temporal y es responsable de la comprensión de los conceptos escuchados o leídos. Las lesiones cerebrales relacionadas con la lengua se conocen como afasias.

En lo relativo a la relación entre cerebro y aprendizaje de lenguas, diversos estudios han demostrado que en los niños bilingües o multilingües el área de Broca es ligeramente más grande, aunque su procesamiento del lenguaje no difiere de un monolingüe. Se sabe asimismo que los aprendices de lenguas en edades adultas utilizan para este fin áreas del cerebro que no serían usadas por los monolingües, con el fin de evitar la "sobrecarga".

El estudio de los mecanismos cerebrales que hacen posible el lenguaje es el objeto de estudio de la neurolingüistica.

Entradas relacionadas: 
Bibliografía: 

Lenneberg, E. 1967. Biological Foundations of Language. New York: Wiley and Sons.

Obler, L. K. & Gjerlow, K. 2001. El lenguaje y el cerebro. Madrid: Cambridge University Press.

Ullman, M. 2006. "Language and the brain". In Connor Linton, J. & Fasold, R. W. (Eds.), An Introduction to Language and Linguistics, Cambridge: Cambridge University Press, pp. 235-274.

Correspondencia en otros idiomas:
Galego: 
Cerebro
Inglés: 
Brain
Francés: 
Cerveau
Alemán: 
Gehirn
Italiano: 
Cervello
Polaco: 
Mózg
Portugués: 
Cérebro
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Cómo citar esta página

Palacios Martínez, Ignacio (dir.), Rosa Alonso Alonso, Mario Cal Varela, Yolanda Calvo Benzies, Francisco Xabier Fernández Polo, Lidia Gómez García, Paula López Rúa, Yonay Rodríguez Rodríguez & José Ramón Varela Pérez. 2019. Diccionario electrónico de enseñanza y aprendizaje de lenguas. (Disponible en línea en https://www.dicenlen.eu/es/diccionario/entradas/cerebro, con fecha de acceso 19/11/2019).