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Lenguaje infantil

Definición:

Lenguaje utilizado durante la infancia, es decir, mientras el niño está aprendiendo su lengua materna. En términos generales, los diversos estudios realizados sobre el tema apuntan a que, una vez superada la fase de prelenguaje (primeros sonidos y balbuceos), en torno a los 10 meses, los niños comienzan a desarrollar sus capacidades lingüísticas atravesando distintas etapas, y que sus producciones poseen características propias y distintas de las del lenguaje de los adultos en todos los niveles (sintáctico, semántico, léxico y fonológico). Así, por ejemplo, en la etapa holofrástica (10-18 meses), los niños empiezan a producir palabras aisladas pertenecientes a campos semánticos de su entorno (familia, comida, juguetes, etc.). Dichas palabras tienden a adquirir el valor semántico de frases u oraciones (por ejemplo, un niño puede decir simplemente “papá” para comunicar el mismo concepto que expresaría con la frase “el sillón de papá” y la oración “aquí viene papá”. En esta etapa y la siguiente son frecuentes las hipergeneralizaciones de significados, es decir, la utilización de una palabra para nombrar distintos referentes entre los que se perciben rasgos comunes; por ejemplo, el uso de la palabra inglesa moon (“luna”) para referirse a la luna, a un gajo de limón y a los cuernos de una vaca. No obstante, la dependencia infantil inicial con respecto al entorno físico y al contexto inmediato origina también el fenómeno contrario, esto es, la restricción de los referentes categorizados bajo un mismo elemento léxico; por ejemplo, un niño puede utilizar la palabra inglesa doggy (“perrito”) para referirse a su juguete, pero no a un animal. En la etapa de las dos palabras (18-24 meses) se empiezan a combinar elementos léxicos simples (por ejemplo, en español “mamá, aba” para decir “mamá, quiero agua”) omitiendo marcas morfológicas y sintácticas; en inglés, por ejemplo, se suele eliminar la marca del genitivo en frases como mommy sock (“el calcetín de mamá”). Finalmente, a partir de la etapa telegráfica (24-36 meses) los niños comienzan a producir oraciones de modo más creativo y menos repetitivo (lo cual demuestra que el aprendizaje de la lengua no tiene lugar simplemente como resultado de un proceso de imitación del lenguaje de los adultos). Dichas oraciones permiten ya un análisis sintáctico, aunque suelen carecer de palabras funcionales o gramaticales (preposiciones, conjunciones, etc.).

En relación con el aprendizaje de la lengua materna, es importante destacar que los niños desarrollan su propio sistema de reglas, que ajustan y modifican a medida que su nivel cognitivo les permite asimilar los criterios en que se basa el sistema de los adultos. De ese modo, el lenguaje infantil exhibe rasgos distintivos, tales como: a) la simplificación de estructuras sintácticas, por ejemplo, en inglés, I’m tired to carry the dollies (“Estoy cansada para llevar las muñecas”) en lugar de I’m too tired to carry the dollies (“Estoy demasiado cansada para llevar las muñecas”); b) el uso de palabras diferentes como, por ejemplo, aba y pupa en lugar de agua y herida, en español; o c) la tendencia a la generalización, especialmente evidente en la regularización de formas verbales como, por ejemplo, utilizar goed en lugar de went (“fue”) o sticked en lugar de stuck (“pegado”) en inglés, o “cabió” por cupo y “andaste” por anduviste en español.

 

Entradas relacionadas: 
Bibliografía: 

Aldridge, M. 1996. Child Language. Clevedon: Multilingual Matters.

Bennett Kastor, T. 1988. Analysing Children’s Language. Oxford: Blackwell.

Fletcher, P. & Garman, M. (eds.) 1979. Language Acquisition. Cambridge: Cambridge University Press.

Fletcher, P. & McWhinney, B. 1995. The Handbook of Child Language. Oxford: Blackwell.

Peccei, J. S. 1994. Child Language. London: Routledge and Kegan Paul.

Correspondencia en otros idiomas:
Galego: 
Linguaxe infantil
Inglés: 
Child language
Francés: 
Langage enfantin
Alemán: 
Kindersprache
Italiano: 
Linguaggio infantile
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Cómo citar esta página

Palacios Martínez, Ignacio (dir.), Rosa Alonso Alonso, Mario Cal Varela, Yolanda Calvo Benzies, Francisco Xabier Fernández Polo, Lidia Gómez García, Paula López Rúa, Yonay Rodríguez Rodríguez & José Ramón Varela Pérez. 2019. Diccionario electrónico de enseñanza y aprendizaje de lenguas. (Disponible en línea en https://www.dicenlen.eu/es/diccionario/entradas/lenguaje-infantil, con fecha de acceso 16/12/2019).